Casos de Estudio

Dynamic Books

Cliente: Macmillan New Ventures

Patrocinador de proyecto: Kristina Treadway

Macmillan Science and Education es una división de Holtzbrinck Publishing Group, ubicada en Alemania y una de las compañías líderes en medios de comunicación en el mundo.

Macmillan Education es una compañía de educación global, que desarrolla soluciones impresas, digitales y en línea, la cual apoya a maestros, investigadores, estudiantes y educadores alrededor del mundo. Se especializan en tres mercados clave - ELT, Currículo Escolar, y Alta Educación.

Reto: Permitir a los profesores de universidades crear libros electrónicos restaurados.

Macmillan estaba interesado en crear una gran aplicación llamada “textbook”. Su negocio tradicional de libros de texto necesitaba innovación para competir en un mercado inundado con alternativas tales como libros usados y material pirata. Los libros de texto son notoriamente caros, pero aún así son un gasto requerido para los estudiantes universitarios. Dynamic Books le permite a los profesores crear dinámicamente un libro de texto en línea directamente desde capítulos recuperados de los libros de texto originales del catálogo de Macmillan. El libro de texto personalizado tiene un valor económico dinámico para los estudiantes por la cantidad de materiales que se necesitan en el curso. Esto ayuda a reducir los costos para los estudiantes, asegurar a las casas editoriales su propiedad intelectual, y fortalecer la estabilidad de la ganancia económica en general para Macmillan.

Solución: Construir un programa para ser utilizado como herramienta para personalizar y entregar libros de texto.

El programa Dynamic Books es una solución compuesta de dos herramientas principales. Un CMS fácil de usar para el usuario, el cual le permite a los miembros de la facultad personalizar completamente el contenido de sus libros de texto. El otro es un lector electrónico el cual está socialmente orientado para estudiantes y poder utilizar su contenido.

CommonLibrary LCMS (CL) fue utilizado como un andamio para construir estas aplicaciones. Permitió un almacenaje eficiente y dinámico para los contenidos de los libros de texto en sus diferentes etapas, desde sus orígenes hasta la entrega del producto final. El control de las versiones y concurrencias fueron dos factores clave de CL para el desarrollo de estas herramientas.

Edify trabajó lado a lado con el cliente otorgándole la solución técnica de principio a fin, incluyendo la definición del proceso de desarrollo, arquitectura del programa, aseguramiento de calidad y la liberación del producto.

Dos retos especialmente interesantes tecnológicamente para Edify fueron:

  1. La elección de un formato de contenido estandarizado, una decisión que afectaría el tiempo de vida del producto. El cliente necesita un formato estándar que pueda ser personalizado para ser procesado, y que permita generar libros impresos y en línea. Al mismo tiempo, necesita permitir flexibilidad para los cambios programáticos, ya que el contenido sería dinámico debido a la naturaleza de la aplicación.
  2. Los requerimientos de ejecución introducidos por la cantidad de estudiantes consumiendo libros de texto en la plataforma. Hubo un pequeño grupo de usuarios realizando procesos pesados en los libros, y una cantidad considerable (+14k) de usuarios consumiendo el contenido. Esta situación requirió esfuerzos del equipo de arquitectura y administrativo del sistema para preparar y desplegar un diseño donde el proceso pesado no afectara a los usuarios. La plataforma necesitaba escalarse dinámicamente para acomodarse a los altos puntos de tráfico por temporada (ej. exámenes finales).

Esta solución fue construida utilizando las siguientes tecnologías:

  • Java / Groovy
  • Javascript / HTML5 / CSS3
  • XML
  • Spring / Hibernate
  • MySQL
  • CommonLibrary LCMS
  • Plataforma de Servicios Web de Amazon

Resultado: Hemos creado una herramienta en línea llamada Dynamic Books.

Nombrado por la página web de Business Insider el 'Wikipedia de los Libros de Texto', Dynamic Books le permite a los instructores de universidades editar ediciones digitales de libros de texto y personalizarlos para sus clases individuales. Las ediciones modificables de libros electrónicos fueron mucho más baratos que los libros físicos impresos. 'Psychology', por ejemplo, el cual tenía un precio de lista de $134.29 (disponible en la página web de Barnes & Noble por $122.73), estaba siendo vendido por $48.76 en la versión de Dynamic Books.

Dynamicbooks.com continúa siendo el producto 'punta de lanza' de Macmillan Education en la entrega de materiales personalizados de aprendizaje electrónico. Los instructores que han probado el programa de Dynamic Books dicen que les gusta la idea de tener la capacidad de afinar un libro de texto. “Casi siempre existe alguna pieza aquí o alguna pieza allá que alguna persona en la facultad hubiera hecho de una manera diferente,” afirmó Todd Ruskell, conferencista titular de física de la escuela de Colorado de Mines, quien probó una edición electrónica de “Física para Científicos e Ingenieros” por Paul A. Tipler y Gene Mosca.

The New York Times realizó un artículo sobre esta herramienta.

¿Por qué Edify?

Nuestras décadas de experiencia en el desarrollo de programas empresariales han creado un efectivo pero flexible equipo que utilizando procesos e infraestructura existentes con un costo mínimo y una máxima eficacia.

Nuestro equipo ha sido vital en el desarrollo de una variedad de sistemas educacionales, de aprendizaje y de administración de contenido. Nuestros clientes dependen de nuestra práctica pragmática de ciencias computacionales con una comprensión del mercado de la educación y el conocimiento. Ofrecemos soluciones estratégicas que abarcan la cultura organizacional de nuestros clientes, necesidades en los negocios y los procesos de desarrollo del ciclo de vida.

Kristina Treadway

/Macmillan New Ventures

"El equipo Edify siempre ha sido excelente en la comunicación. Me gusta su voluntad de hacer preguntas (y las correctas) cuando las cosas no están claras. Creo que también tienen una buena reputación y son capaces de proporcionar buenas recomendaciones cuando es necesario. La comunicación escrita de Diego (es decir, informes de pruebas de carga) es realmente fantástica."